Are infertility and sterility the same thing?

Infertility is not sterility. Infertility is the inability to conceive after one year of unprotected intercourse and/or the inability to carry a pregnancy to term (600,000 women miscarry in the U.S. each year). Secondary infertility is when couples who have had one child (or more) are unable to conceive or carry to term again.

Is infertility rare?

Infertility is quite common. Approximately one in six couples of childbearing age experience fertility problems.

Isn't infertility really a woman’s problem?

A diagnosis of infertility is shared about equally between males and females. About 30 percent of infertility problems are due to female factors, 30 are due to male factors, and 35 percent are a combination of both. The other five percent remains unexplained.

Why is it that all the infertile people in the Bible were women?

We have to be careful to avoid viewing the Bible as an exhaustive textbook on infertility. While the scriptures describe a number of couples who had difficulty conceiving, the stories are not about the process of infertility per se. And women are not the only infertile people. The levirate marriage laws (Deut.25:5,6) suggest male fertility problems. In addition, Ruth the Moabitess was married for ten years to her first husband without children. After he died, she went on to marry Boaz and give birth to Obed, King David’s grandfather. This would suggest that her initial inability to conceive was due to male factor infertility.

Isn't infertility really caused by the inability to relax?

Infertility is not caused by the failure to relax. Ninety-five percent of the time it is due to a diagnosable medical cause. About sixty percent of all couples who seek treatment will eventually have a biological child. The percentage is much lower for couples who do not pursue medical treatment. Common causes in the female are ovulation or hormonal problems, endometriosis, anti-sperm or anti-embryo antibodies, blockage which prevents gametes from meeting, and/or structural or functional problems with the uterus or cervix. In men, it is caused by poor sperm penetration or maturation, hormonal problems, and/or blockages of the male reproductive tract.

Isn't it true that if you just adopt—then you’ll get pregnant?

Adoption is not a cure for infertility. About five percent of couples who end treatment and adopt end up getting pregnant. But five percent of couples who end treatment and choose not to adopt end up also getting pregnant.

Aren't couples going through infertility at least ``having fun`` trying to have a baby?

Fifty-six percent of couples experiencing infertility report a decrease in the frequency of their sexual relationship. Both women (59%) and men (42%) report a decrease in sexual satisfaction, and infertile couples overall report having five times the sexual difficulties of fertile couples.

Why is it that Christians are always against assisted reproductive technologies (ARTs)?

Godly people, should they choose to use assisted reproductive technologies, must do so in a way that honors the dignity of life, even at the one-celled stage. It is possible to do so, and many clinics will work with couples to stay within the spiritual and ethical parameters they have set.

Isn't it true that infertile couples should stop ``obsessing`` over having a baby and let God be ``enough``?

Proverbs 30:16 says, “There are three things that are never satisfied, four that never say, ‘Enough!’: the grave, the barren womb, land, which is never satisfied with water, and fire, which never says, ‘Enough!’” Anything that drives us can become a god to us and this can happen with the desire to have a child as with anything-—such as greed, sexual appetites, and gluttony. But we must also recognize that the deep longing of humans to leave a legacy is part of the way God has structured the world, and we should not be too quick to criticize those whose deepest drives remain unfulfilled. The stress for most infertile couples is a normal response to an abnormal situation.

Isn't it true that infertility is no more common than it used to be, it’s just that we’re talking about it more?

The number of couples diagnosed with fertility problems is on the rise. Delayed childbearing and sexually transmitted disease are partially responsible. Environmental factors may also play a role.

¿Son infertilidad y esterilidad la misma cosa?

Infertilidad no es esterilidad. Infertilidad es la incapacidad para concebir después de un año de relaciones íntimas sin protección y/o la incapacidad de llevar un embarazo a término (600,000 mujeres pierden su producto en los E.U.A. cada año). Infertilidad secundaria es cuando las parejas que han tenido a un hijo (o más) son incapaces de concebir o llevar a un embarazo a término de nuevo.

¿Es la infertilidad rara?

La infertilidad es bastante común. Aproximadamente una de cada seis parejas en edad productiva experimenta problemas de fertilidad.

¿No es la infertilidad realmente un problema de la mujer?

Un diagnóstico de infertilidad se comparte igualmente entre ambos géneros. Aproximadamente 30% de los problemas de infertilidad se deben a factores femeninos, 30% se deben a factores masculinos, y un 35% son una combinación de ambos. El otro 5% permanece sin explicación.

¿Porqué todas las mujeres en la Biblia quedaron embarazadas cuando ellas oraron por un hijo?

Nosotros debemos tener cuidado en evitar ver la Biblia como un exhaustivo libro de texto sobre infertilidad. Mientras que las Escrituras describen un número de parejas que tuvieron dificultades para concebir, las historias no son acerca del proceso de infertilidad en sí. Y las mujeres no son las únicas personas infértiles. Las leyes del matrimonio liverato (término derivado del Latín levir, que significa ‘el hermano del esposo’ Deut. 25:5,6) sugiere problemas de fertilidad masculina. Además, Rut, la Moabita estuvo casada por diez años con su primer marido sin tener hijos (Rut 1). Después de que el marido murió, ella se caso con Booz y dio a luz a Obed, el abuelo del Rey David. Esto sugiere que su incapacidad inicial para concebir se debió a la infertilidad del factor masculino.

¿No es la infertilidad realmente causada por la falta de relajamiento?

La infertilidad no es causada por el fracaso a relajarse. 95% de los casos se debe a una causa médica diagnosticable. Alrededor del 60% de todas las parejas que se someten a tratamiento en los E.U.A. eventualmente tendrán un hijo biológico. El porcentaje es mucho menor para parejas que no procuran un tratamiento médico. Las causas comunes en las mujeres son la ovulación o problemas hormonales, endometriosis, anti-esperma o anti-cuerpos del embrión, un bloqueo que impide que los gametes (óvulo o espermatozoide) se encuentren, y/o problemas estructurales o funcionales con el útero o cerviz. En hombres esto es causado por una pobre penetración de la esperma o maduración, problemas hormonales, y/o bloqueos en el recorrido del aparato reproductivo masculino.

¿No es verdad que si usted solo adopta (un hijo), entonces usted queda embarazada?

La adopción no es una cura para la infertilidad. 5% de las parejas que terminan un tratamiento y adoptan terminan quedando embarazadas. Y 5% de las parejas que terminan un tratamiento y eligen no adoptar terminan quedando embarazadas.

¿No pasan las parejas por el proceso de infertilidad cuando menos para ``obtener diversión`` al intentar tener un bebe?

El 56% de las parejas que experimentan infertilidad reportan un decremento en la frecuencia de su relación sexual. Ambos, mujeres (59%) y hombres (42%), reportan un decremento en su satisfacción sexual, y parejas infértiles en su mayoría reportan tener 5 veces mas las dificultades sexuales que las parejas fértiles.

¿Por qué es que los cristianos casi siempre están en contra de cualquier forma de fertilización ``in-vitro?``

Los creyentes, si eligen usar formas de fertilización “in-vitro” o cualquier otra, deben hacerlo de forma tal que honre la dignidad de la vida, incluso hasta el nivel mínimo de una célula. Es posible hacerlo, y muchas clínicas trabajaran con las parejas para permanecer dentro de los parámetros espirituales y éticos que ellos hayan establecido.

¿No es verdad que las parejas infértiles deberían detener la ``obsesión`` de querer tener un bebe y dejar que Dios sea ``suficiente?``

Proverbios 30:15b-16 dice: “Tres cosas hay que nunca se sacian; aun la cuarta nunca dice ¡Basta! El Seol, la matriz estéril, la tierra que no se sacia de las aguas, y el fuego que jamás dice: ¡Basta!” Cualquier cosa que anhelamos puede convertirse en nuestro dios, y esto puede pasar tanto con el deseo de tener un hijo, como con cualquier otra cosa—avaricia, apetitos sexuales, glotonería. Pero también debemos reconocer que el deseo profundo del ser humano de dejar un legado es parte de la forma en como Dios estructuro el mundo, y no deberíamos de criticar con facilidad aquellos quienes sus deseos profundos permanecen sin ser satisfechos.

¿No es verdad que la infertilidad no es tan común como solía ser, sino que solo hablamos mas acerca de ella?

El numero de parejas diagnosticadas con problemas de fertilidad va en aumento. Retrasos en el embarazo y la transmisión de enfermedades sexuales son en parte responsables de esto. Factores ambientales pueden también tomar parte en esto.